Turquía

La República de Turquía o la República Turca, más conocida como Turquía, es un país situado en la confluencia de dos continentes, Asia y Europa. Tiene fronteras con Grecia, Bulgaria, Georgia, Armenia, Azerbaiyán (Najicheván), Irán, Iraq y Siria. Es una república parlamentaria cuyo idioma oficial es el turco. Turquía está bañada, en el norte, por el Mar Negro, al oeste por el Mar Egeo y en el sur por la cuenca levantina, el Mar Mediterraneo. Las regionees de Tracia Oriental (Europa) y Anatolia (Asia) están separadas por el Mar de Mármara, el estrecho de Bósforo y el Dardanelos, los tres accidentes geográficos que formas lo que se llama el Estrecho. Turquía es un país de Asia, sólo el 3% de su territorio está en Europa. El territorio europeo de Turquía se conoce como la Tracia oriental. Por su ubicación estratégica, a caballo entre dos continentes, este territorio es la intersección de los ejes de Rusia con Oriente Medio, del Mediterráneo y los Balcanes, en la antigua Ruta de la Seda, que en la actualidad es la ruta de las tuberías que abastecen de gas a gran parte de Europa. Por todo esto, Turquía siempre ha sido un enclave fundamental de la vida económica, cultural y religiosa. Fue el enlace entre el Este y el Oeste. Su posición geoestratégica líder se vió fortalecida a la vista de los acontecimientos políticos que han sacudido el Oriente Medio como el mercado del petróleo y las tensiones relacionadas con el problema agua. La Turquía moderna se fundó bajo el liderazgo de Mustafa Kemal Atatürk en 1923 sobre las ruinas del Imperio Otomano derrotado en la Primera Guerra Mundial. La figura de Atatürk es conocida como “el padre de la patria turca”. Creó un estado independiente, democrático y constitucional. Desde entonces, no ha dejado de acercarse a Occidente por su proximidad, formando parte de organizaciones de cooperación internacional como la OTAN, la OCDE, la OSCE o el Consejo de Europa, conocido como el G20. Turquía es candidato oficial, desde 1963, para la entrada en la Unión Europea (UE), con el que ha firmado un acuerdo de unión aduanera, en vigor desde 1996. Las negociaciones para el ingreso de Turquía en la UE están oficialmente en marcha desde el año 2005. Mientras tanto, Turquía mantiene lazos estrechos con el Oriente Medio y Asia Central. Hay que tener en cuenta que en Turquía la población predominantemente es musulmana. Por ello Turquía forma parte de la Organización de la Conferencia Islámica, la Organización para la Cooperación Económica y el Consejo turco. El idioma oficial es el turco, aunque la población kurda, representada en el 24% de la población, habla su propio idima, el kurdo.
La capital de Turquía es la ciudad de Ankara. El territorio nacional se divide en 81 provincias. Las provincias están organizados en siete regiones, establecidas para llevar a cabo el censo nacional, pero que no representan una estructura administrativa. Cada provincia se divide en distritos, un total de 957 distritos en todo el país. Las provincias y los distritos son administrados por prefectos, respectivamente y sub-prefectos, nombrados por el Estado. La provincia es la circunscripción electoral para la elección de los miembros del Parlamento. Los alcaldes de la ciudad son elegidos por sufragio universal, junto con los alcaldes de barrio o pueblo. Las provincias tienen el mismo nombre que su capital provincial, también llamadas distritos centrales, las únicas excepciones son la Hatay (capital Antakya), Sakarya (capital Adapazari) y Kocaeli (capital Izmit). Las provincias más pobladas son Estambul, con más de doce millones de habitantes, Ankara, con más de cuatro millones de habitantes, Izmir con unos tres millones de habitantes, Bursa con dos millones y medio de habitantes, Adana con una población de 200.000 habitantes y Konya con casi dos millones de habitantes. En total, son diecinueve provincias las que tienen una población de más de un millón de habitantes, veinte provincias entre 500.000 y un millón y sólo dos provincias tienen una población inferior a 100.000. La ciudad más grande y la capital de pre-republicana es Estambul que representa el centro del desarrollo financiero, económico y cultural. Aproximadamente el 75% de la población turca es urbana. La religión más practicada por la población es el Islam. Estos se dividen entre musulmanes sunitas Hanafi y Alevi. La mayoría de los alevitas son turcos y turcomanos. Dos tercios de las mujeres turcas usan el velo islámico. Anatolia (Asia Menor) es una de las cunas del cristianismo. Según los evangelios de los Apóstoles, es Antioquía, lugar sagrado donde los discípulos de Jesucristo fueron llamados por primera vez cristianos. San Pablo nació en Tarso y viajó extensamente por Turquía, recorriendo las ciudades de Antakya, Konya, Ankara (capital de Gálatas) y Efeso. La última ciudad también aparece en las memorias del apostol Juan. Según la tradición, la Virgen María pasó sus últimos años cerca de Efeso, en la región de Selçuk. Hay siete iglesias de Asia, llamadas las Siete Iglesias del Apocalipsis que representan las siete comunidades diocesanas mencionadas en el libro del Apocalipsis en el Nuevo Testamento. San Nicolas, quien nació en Patara y murió en Myra, era un nativo de la región de Licia en Anatolia. Siete Concilios Ecuménicos de Nicea I, Constantinopla I, Efeso, Calcedonia, Constantinopla II y III y Nicea II, se reunieron en la Turquía actual. A comienzos del siglo XX, durante la primera guerra mundial, los armenios cristianos que vivían en el este de Turquía, sobre la meseta armenia y griega ortodoxa, en la costa del Mar Egeo y en el norte y el sur de la costa, en ciudades como Trabzon, Antalya o Esmirna, fueron asesinados, deportados o huyeron durante el Genocidio Armenio. El número de cristianos en Turquía hasta la fecha exceda doscientos mil, aunque la ciudad más grande del país, Estambul, es el hogar de dos patriarcados de prestigio, los griegos y los armenios. Los armenios son la mayor comunidad cristiana del país, dividos en tres comunidades, la Apostólica, la Católica y los protestantes, en Estambul, Kayseri y Antakya. Se pueden citar también los sirio, los caldeos, los latinos y la comunidad griega ortodoxa. También hay que añadir los “nuevos” convertidos al protestantismo evangélico o al islam. La comunidad judía se concentra mayoritariamente en la ciudad de Estambul, Esmira y Bursa. Otros grupos religiosos son los Sabbateans o Dönme, movimiento derivado del judaismo, los bahá’ís y los yazidíes, de origen kurdo.